Pourquoi Tarana Burke a fait participer Brené Brown à un projet examinant l'expérience des Noirs

Habituellement, lorsque Tarana Burke appelle son amie Brené Brown, la conversation tourne autour de choses comme le papier peint et l'aménagement paysager. 'Ce ne sont pas ces conversations solennelles sur la honte et la vulnérabilité', déclare Burke à propos des domaines d'expertise connus de Brown. Mais l'été dernier, à la suite des meurtres de George Floyd et Breonna Taylor et de la douleur sans fin qui a suivi, Burke a voulu trouver la meilleure façon d'appliquer les idées de Brown à la communauté noire. Elle voulait puiser dans le point de vue de Brown en tant qu'expert en vulnérabilité pour créer un espace sûr et sans jugement où les auteurs et artistes noirs pourraient écrire ouvertement sur leur vie et montrer pleinement leur humanité.



Cela nécessitait un autre type de discussion entre Burke et Brown, une discussion qui répondait à des préoccupations qu'ils ne réalisaient même pas qu'ils avaient l'un avec l'autre. (Pour Burke, il était difficile de s'identifier à certaines des œuvres de Brown puisqu'elles étaient présentées à travers la lentille blanche ; pour Brown, il s'agissait de la meilleure façon de servir en tant que co-éditeur d'un livre sur l'expérience des Noirs en tant que femme blanche. .)

Heureusement, leur partenariat en tant qu'amis et coéditeurs a donné lieu à un livre d'essais exceptionnel et révélateur : Vous êtes votre meilleur atout : vulnérabilité, résilience à la honte et expérience des Noirs , sortie le 27 avril. La compilation comprend 13 pièces originales d'auteurs divers, dont Burke et son enfant, l'activiste non binaire Kaia Naadira, ainsi que Laverne Cox, la poète Sonya Renee Taylor, l'activiste Austin Channing Brown, et plus encore.



Dans les questions-réponses suivantes, Burke et Channing Brown discutent de la genèse du projet, de la façon dont chacun peut faire sa part pour élever les Noirs et pourquoi le travail contre le racisme est bien plus qu'une simple tendance.



Tarana Burke : Austin, c'est sympa de te parler. Je ne peux pas croire que ce soit notre première rencontre. Brené [Brown] et moi avons eu cette idée [pour Tu es ta meilleure chose ], et c'était comme, « OK, qui voulons-nous ? » Et votre nom est venu immédiatement.

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Austin Channing Brown : Je suis tellement excité. Quand Brené dit : « Veux-tu… ? la réponse est oui. Vous n'avez même pas besoin d'entendre le reste. Et quand j'ai découvert que vous étiez impliqué, je me suis dit : 'Je ne sais pas comment je suis arrivé sur cette liste, mais tu ferais mieux de croire que je ne raye pas mon nom.' [des rires]

ÉGALEMENT: J'aime Brené depuis longtemps. Lorsque nous nous sommes rencontrés, nous sommes devenus amis instantanément. Elle raconte comment elle m'a embrassé et s'est sentie mal à ce sujet. Ensuite, elle a dit à sa sœur : « Je viens d'embrasser la dame dont la vie tourne autour du consentement. Je n'ai demandé aucune permission.



ACB : D'ACCORD! [des rires]

ÉGALEMENT: L'une des choses qu'elle aborde dans son travail, à laquelle vous faites référence dans votre essai, est cette idée de « joie pressentie » – cette joie ne durera pas, et comment le racisme affecte tout cela. Vous écrivez à ce sujet dans le contexte d'un moment doux avec votre petit garçon, mais vous ne pouvez pas vous empêcher de penser à Trayvon Martin.

ACB : Je ne voulais pas écrire un essai qui serait dans un livre sur la vulnérabilité sans être réellement vulnérable. Ce petit garçon m'épuise. Il est si physique, et il adore lutter. Même quand il donne des baisers, ils sont durs. Mon bébé est rugueux d'accord, mais je vois aussi quand il est timide, effrayé ou triste. Je vois toutes ces autres facettes de lui, et je suis tellement consciente qu'il viendra un jour où mon fils n'aura pas toute une personnalité pour les gens. Il sera juste cet homme noir marchant dans la rue, et cela pourrait lui arriver à 10 ans. Autant je veux pouvoir dire que rien ne lui arrivera jamais, je ne peux pas. Si ma pire peur se réalise, la joie restera-t-elle ? Et cette peur signifie-t-elle que je ne peux pas apprécier les baisers qui font mal ? Vous savez, la partie la plus difficile à propos de Trayvon Martin pour moi était que ce n'était pas un policier [qui l'a tué]. C'était juste un type au hasard dans la rue. Je ne sais toujours pas où mettre ça.



ÉGALEMENT: Oui.

ACB : Faire face à cela fait partie de la tradition de qui nous sommes. Nous avons également décidé en tant que communauté, en tant que culture, que vous pouvez nous prendre beaucoup de choses physiques, mais ce que vous ne pouvez pas prendre, c'est notre joie. J'ai travaillé très dur pour essayer de transmettre tout cela dans un essai et de vous rendre fier.

ÉGALEMENT: C'était beau et j'étais très fier. Ce projet a vu le jour parce qu'après l'assassinat de George Floyd et tous les soulèvements, la question était : comment avons-nous ces discussions ? Brené a ces outils qu'elle avait écrits et parlés qui abordent la honte et la vulnérabilité. Je pensais qu'ils seraient utiles, mais il est difficile de les introduire dans une conversation avec des Noirs sans avoir à parler de ce que la vulnérabilité signifie réellement pour nous. De plus, son point de vue [en tant que femme blanche] n'est pas un point de vue auquel je peux me connecter immédiatement, mais dès que je l'ai exprimé, elle a compris. C'était déjà quelque chose avec lequel elle était aux prises.

ACB : J'ai ressenti la même chose avec le travail de Brené. Quand je lis son livre Les dons de l'imperfection , je me suis dit : 'Est-ce que cette femme me suit ?' [rires] À ce moment-là de ma vie, j'avais une vingtaine d'années et je devenais adulte. Elle avait un chapitre sur le fait d'être enjouée et de ne pas avoir à être sérieuse tout le temps. Cela a tellement résonné en moi. Ensuite, ma pensée suivante a été : « Où diable vais-je être enjoué ? Dans quel milieu de travail cela se passe-t-il ? Dans quel espace public vais-je être maladroit et ne pas avoir de répercussions en conséquence ? »

ÉGALEMENT: Droite. Je ne m'y vois peut-être pas, mais j'ai vu à quel point ces outils seraient précieux s'ils étaient appliqués à notre communauté. C'est pourquoi j'ai fait confiance à Brené pour ce projet. Mais quelques semaines plus tard, elle m'a envoyé un message : « Tu veux vraiment que je fasse ça ? Je n'essaye pas de reculer. Je te soutiendrai à 100 pour cent. Je ne veux juste pas me centrer.' Et voici le truc : je suis un expert du noir.

ACB : Bonjour, docteur, oui.

ÉGALEMENT: J'ai un doctorat. en blackologie, et elle a un doctorat. dans tout le reste. Et j'étais comme, 'Vous et moi montrons ce travail au monde. Nous n'écrivons pas les essais. Nous sélectionnons des écrivains pour parler de l'expérience noire. Elle avait vraiment peur du contrecoup de « Pourquoi cette femme blanche parle-t-elle ou présente-t-elle l'expérience des Noirs ? » Mais elle ne l'est pas. Il s'agit d'une autorité en la matière.

ACB : L'objectif est que tous ceux qui se soucient des Noirs ont un rôle. Il est important de se rappeler quel est ce rôle, de s'assurer qu'il est la bonne personne et d'y réfléchir. Mais ce n'est pas que les Blancs ne devraient jamais rien avoir à faire avec l'élévation de la beauté de la Noirceur.

Couverture du livre Tu es ta meilleure choseCouverture du livre You Are Your Best Thing Crédit: avec l'aimable autorisation de Random House

ÉGALEMENT: Pas du tout. Et, très franchement, nous pourrions faire ce livre sur l'expérience asiatique, l'expérience Latinx, l'expérience des personnes handicapées, l'expérience trans. Vous pouvez le mélanger de 100 façons différentes. Nous avons essayé d'apporter beaucoup d'identités dans le livre pour cette raison.

ACB : Ce que je sais avec certitude, c'est que vous aimez votre communauté, vous aimez les femmes noires, vous vous aimez et vous ne faites rien sans y penser jusqu'au bout. Et ça m'importe où je mets mon nom. Je veux faire partie de l'héritage. Je veux faire partie du groupe de personnes qui l'améliorent. Être noir est déjà incroyable, mais la façon dont les Noirs sont traités est horrible. Si je peux faire quelque chose pour atténuer ce qui est horrible, alors je veux en faire partie.

ÉGALEMENT: Ce livre est une offrande à la communauté noire. C'est un instantané de qui nous sommes sous tous ces autres trucs. Nos peurs, nos soucis, notre joie même. J'ai beaucoup appris sur les Noirs en le lisant. Nous ne nous connaissons pas tous ; nous n'avons pas tous les mêmes expériences. Je voulais aussi que les gens s'engagent avec l'humanité noire. Je pense que c'est le précurseur du travail antiraciste. Regardez-le en face et soyez mal à l'aise, mais engagez-vous. J'espère que les gens comprendront cela.

Vous êtes votre meilleur atout : vulnérabilité, résilience à la honte et expérience des Noirs (Random House) sort le 27 avril.

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