Six entraîneurs féminins se dirigent vers les séries éliminatoires de la NFL ce week-end

Les séries éliminatoires de la NFL seront un peu différentes cette année, et pas seulement à cause du manque de fans dans les gradins. Parmi les 14 programmes en lice pour une chance au Super Bowl, cinq équipes prendront le terrain avec des entraîneurs féminins à leurs côtés. Lori Locust et Maral Javadifar des Tampa Bay Buccaneers, Chelsea Romero des Los Angeles Rams, Cristi Bartlett des Tennessee Titans, Callie Brownson des Cleveland Browns et Jennifer King de l'équipe de football de Washington (oui, le nom problématique a disparu et c'est ce qui reste).



Nous nous sommes assis avec ces deux derniers dans le cadre de Dans le style Le numéro de février Badass Women de février pour parler de leur amitié sur et en dehors du terrain, et de leurs rôles ouvrant la voie à une représentation féminine dans la Ligue nationale de football. Brownson, qui est chef de cabinet des Cleveland Browns, et King, la première femme noire à être entraîneure adjointe à temps plein en tant que stagiaire à l'année complète pour Washington, se sont connectées à l'origine il y a des années en tant que joueuses de football féminin. Leur impact historique n'a jamais été aussi clair que lors d'un match record entre leurs équipes en septembre dernier, où une femme entraînait sur chaque ligne de touche et une femme, Sarah Thomas, officiait au centre pour la première fois de l'histoire de la NFL. King fera partie d'un autre événement historique lorsqu'elle affrontera Locust et Javadifar samedi soir, alors que les Buccaneers et Washington s'affronteront dans le premier match éliminatoire mettant en vedette des femmes de chaque côté.

Leur conversation sur le rôle important de venir en premier suit.



Callie Brownson : Jen, toi et moi revenons à l'époque du football féminin. Nous avons joué les uns contre les autres et nous nous connaissions à travers ce réseau, qui est un groupe assez soudé. Nous sommes tous les deux arrivés à cette conclusion que nous n'allions pas pouvoir jouer éternellement et que nos corps finiraient par nous faire défaut, mais nous voulions absolument que le football fasse partie de nos vies.



Jennifer King : Quand j'ai reçu l'appel pour entraîner le football masculin à Dartmouth avant d'aller à la NFL, je n'en savais rien. Mais je savais que vous y aviez entraîné l'année précédente, alors j'ai pensé que cela pourrait être une bonne opportunité.

CB : Maintenant que vous êtes tous les deux dans la NFL, je sais que vous êtes toujours une personne que je peux appeler pour faire rebondir des idées et vice-versa. C'est vraiment cool de voir ton parcours, et c'est amusant de nous voir tous grandir grâce au football. Dans le monde du sport en général, c'est donc constamment compétitif, surtout du point de vue de la carrière. Donc, avoir un groupe de femmes qui s'enracinent réellement est formidable. Nous sommes les premiers à dire : 'Je suis tellement content pour toi'. C'est fantastique.'

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JK : C'est énorme d'avoir des gens comme toi sur qui s'appuyer dans une atmosphère aussi compétitive. Ce n'est pas compétitif entre nous. Nous nous encourageons les uns les autres. Quand il a été annoncé que vous entraîneriez les extrémités serrées des Browns [en novembre, faisant de Brownson la toute première entraîneure de postes féminins pour une équipe de la NFL], j'ai paniqué. Je tirais pour vous très fort et j'espérais que vous gagneriez. On veut juste se voir bien et tout est authentique.



CB : Et je sais que pour ce match en septembre, lorsque les Browns ont affronté votre équipe à Washington, c'était une sensation vraiment cool de pouvoir marcher sur un terrain de la NFL et de voir un vieil ami qui mène le même combat. C'était un grand moment de pouvoir dire : 'Hé, regarde jusqu'où nous sommes venus depuis notre première rencontre.' Quand j'y repense, je ne peux pas m'empêcher de penser au message qu'il envoie aux petites filles qui ont eu la chance de regarder ce match.

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JK : Et en tant que première femme noire à être entraîneur adjoint à temps plein, cela signifie beaucoup pour moi. Cela vous fait profiter un peu du voyage. C'est quelque chose que nous prenons tous au sérieux et que nous voulons faire du très bon travail pour être cette représentation positive.

CB : Je ne pense pas qu'aucun de nous n'ait jamais prévu d'être le premier dans quoi que ce soit. Il y a beaucoup de poids qui va avec. Il est important de vous assurer que vous vous créez une bonne réputation car, en fin de compte, cela crée une bonne réputation pour tous ceux qui franchissent la porte derrière vous. Vous devez vous assurer que vous faites un excellent travail, que vous travaillez dur et que la personne avec qui vous venez d'interagir a une impression positive des femmes dans le football grâce à vous et aura une impression positive sur la prochaine femme qui pourrait avoir une opportunité. .



JK : Une fois dans le bâtiment, il s'agit de montrer que vous êtes censé être là. Je ne vais pas essayer de me battre la poitrine et d'être meilleur que quiconque. Je viens d'entraîner le ballon. Tant que vous aidez les joueurs à s'améliorer, ils ne s'en soucient pas vraiment. Peu importe que vous soyez un homme ou une femme.

CB : Je sais que c'est notre mission dans tout cela d'arriver à un jour où être entraîneure n'est pas une histoire, n'est-ce pas ? Que c'est normal. Je pense que nous allons dans une bonne direction. Nous continuons simplement à mettre le progrès sur le visage des gens et à leur montrer que nous avançons. Vous voyez tout cela dans tous les sports en ce moment, les Marlins de Miami embauchent Kim Ng en tant que directeur général, puis Sarah Fuller de l'Université Vanderbilt devient la première femme à participer à un match de conférence Power 5 au niveau collégial en décembre. Cela commence à devenir difficile à ignorer.

JK : Je dis toujours aux gens qu'il n'y a pas de substitut au travail acharné. Parfois, cela seul vous donnera une opportunité. Restez prêt, car vous ne savez jamais quand cette opportunité va se présenter.

CB : Lorsque vous entrez dans un territoire inexploré comme celui-ci, les ennemis, les sceptiques et les opposants sont inclus. Vous devez juste trouver un moyen de rester concentré sur la raison pour laquelle vous avez commencé le voyage en premier lieu. Les jours de fatigue et les jours de stress, je me rappelle que j'en ai rêvé, donc je ne vais pas le laisser m'échapper.

  • Par Sydney Haymond
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