Mona Chalabi a eu une année misérable, puis elle a commencé à dessiner

« Est-ce un problème si je dis « cul » ? au lieu de « cul » ? » demande la journaliste britannique de données Mona Chalabi avant que les caméras ne tournent pour Dans le style La série Badass Women. La Londonienne de 34 ans à l'accent prononcé a été élevée par des parents immigrés d'Irak dans une communauté ethniquement diverse, c'est-à-dire à l'exception de personnes comme elle. 'Jusqu'à ce que j'aie la mi-vingtaine, les seuls Arabes que je connaissais étaient ma famille immédiate', dit-elle avec une pointe de rire. Lorsque Chalabi est entrée sur le marché du travail, elle était ravie de ressentir une pointe de reconnaissance auprès de ceux du même milieu. « Quelqu'un va faire référence à quelque chose de culturel – il va juste dire quelque chose de court en arabe, et vous vous dites : « Vous avez les mêmes clés que moi ? » Il se peut qu'ils ne franchissent pas exactement les mêmes portes, que les mêmes choses ne se trouvent peut-être pas de l'autre côté, mais nous avons les mêmes clés d'une manière ou d'une autre.



Ces clés proverbiales ont aidé Chalabi à débloquer ce qui est maintenant son pain et son beurre : créer des illustrations convaincantes et basées sur des données qui abordent des sujets brûlants, comme les inégalités salariales, le changement climatique et le coronavirus, qui deviennent régulièrement viraux sur Instagram. L'un de ses articles les plus récents sur les crimes haineux anti-asiatiques, en réponse aux horribles fusillades dans le spa d'Atlanta, se demande pourquoi la violence contre les travailleuses du sexe est apparemment normalisée dans les médias grand public. Son travail est paru dans Le new yorker , Le New York Times , et Le gardien et a été exposé dans des galeries dont la Tate. Maintenant, elle est présentée comme l'une des Dans le style Femmes Badass.

hors-la-loi et les anges
Mona ChalabiMona Chalabi Crédit : Heather Sten

La visualisation des données n'a pas toujours été une voie claire pour Chalabi. Après un passage bref et désagréable à l'Université d'Édimbourg (« C'était la première fois que je me trouvais dans un environnement presque entièrement blanc, et ça m'a tellement choqué »), elle a déménagé à Paris pour obtenir son master Diplômée en sécurité internationale à l'Institut d'études politiques de Paris. Dans un effort pour entrer en contact avec ses racines, Chalabi a étudié l'arabe en Jordanie, mais a été découragée par la difficulté de la langue. Elle en voulait également au fait que ses pairs s'attendaient à ce qu'elle le parle couramment simplement parce que ses parents le font. « J'ai réalisé que je suis une Arabe de niveau C », dit-elle. « Je ne peux pas cuisiner de la merde pour vous. »



Après un peu d'introspection, même avec une multitude de stages à son actif, Chalabi a eu du mal à décrocher un emploi. 'Les gens voulaient toujours m'embaucher sans me payer', dit-elle Dans le style au sujet de sa trajectoire apparemment rapide. Elle a investi dans un atelier d'une journée sur la visualisation des données et a rapidement appris l'éditeur de données de l'époque de Le gardien était l'instructeur. 'Je lui ai écrit environ 20 e-mails par la suite pour lui demander si je pouvais venir faire une expérience de travail non rémunérée, mais juste un jour par semaine', a-t-elle déclaré. Cela est passé à deux jours par semaine, et quand Le gardien demandé trois, Chalabi a insisté pour être payé et est rapidement devenu un employé à temps plein. 'Il s'agissait vraiment de trouver un moyen de mettre un orteil dans la porte, puis d'essayer de faire entrer tout le corps', dit-elle.



Le journalisme s'est avéré être un choix naturel pour Chalabi. Bien que, comme trop de gens en 2020, elle s'est sentie «ennuyée et déprimée» en partie à cause de l'isolement au travail. « Je ne me sentais vraiment pas entendue ou respectée – j'étais la seule femme à écrire pour l'équipe ; J'étais le seul immigrant; J'étais la seule personne de couleur. C'est à ce moment-là qu'elle a commencé à illustrer des données.

Sur un coup de tête, Chalabi a décidé de publier l'une de ses illustrations sur Instagram, et il n'a pas fallu longtemps pour que les likes affluent, malgré son maigre nombre de 73 adeptes à l'époque. Cela semble superficiel, pour des étrangers de dire : « Je vois cela, cela a du sens pour moi, cela m'aide à comprendre le monde », » elle dit. FWIW, Chalabi compte maintenant plus de 433 000 abonnés et compte. Et elle sait qu'elle fait la différence.

'J'ai toujours considéré que la frontière entre le journalisme et l'activisme était vraiment floue', a déclaré Chalabi. Son objectif ultime est d'utiliser ses illustrations pour plaider en faveur d'un changement politique réel et durable. 'Je ne veux pas simplement parler du manque de droits au logement à New York - je veux que les droits au logement à New York soient améliorés.' Et à un niveau holistique, en temps de pandémie, Chalabi espère que son art fera que les autres se sentent moins seuls. 'J'espère que les personnes représentées dans ces graphiques verront ces graphiques et se sentiront vues et auront l'impression que leurs expériences sont rendues d'une manière qui a du sens.'



En ce qui concerne la carrière de Chalabi, elle ne pourrait pas être plus heureuse de faire ce pour quoi, il est vrai, elle est 'vraiment bonne'. 'Quand nous sommes jeunes, on nous dit de suivre nos passions, et je pense que c'est en fait parfois assez dommageable et irréaliste', dit-elle. « Découvrez dans quoi vous êtes bon – il y a quelque chose dans lequel vous serez vraiment bon – et poursuivez-le, car tout ce à quoi vous êtes bon fait partie de ce qui vous rend unique. »

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