Pour Melissa Cristina Marquez, la 'mère des requins', sa plus grande peur est de ne pas voir ces 'prédateurs incompris' en mer

Alors que la plupart des gens pourraient craindre une rencontre avec l'un des prédateurs les plus meurtriers de l'océan, la biologiste marine Melissa Cristina Marquez et membre de notre liste Badass 50 de février 2021, nage vers l'aventure et l'éducation que l'étude des requins peut offrir. 'J'ai toujours été très attirée par les prédateurs incompris', dit-elle. En tant que scientifique, conférencier et auteur, qui fait tout, de l'identification des grands blancs à l'éducation du public, Marquez n'est pas facilement ébranlé. Même après avoir fait la une des journaux lorsqu'elle a été victime d'une attaque de crocodile lors d'une plongée avec un requin en 2018, Marquez continue d'avancer dans son travail dans l'eau. (Oui, c'était une attaque de crocodile lors d'une plongée avec un requin. Et elle est toujours retournée dans l'eau.)



Le parcours scientifique de Marquez a commencé par une simple émission télévisée. Comme beaucoup d'entre nous qui sommes fans du programme Discovery, elle déclare : « J'ai vu pour la première fois [des requins] sur Semaine du requin quand j'ai déménagé du Mexique aux États-Unis. Ce grand requin blanc géant [était] sorti de l'eau et retomba brutalement. J'étais comme ça, c'est ce que je veux étudier. Marquez a commencé à étudier les requins à l'université et n'a jamais regardé en arrière, gagnant même un surnom de dur à cuire: Mother of Sharks.

barrière de mélisse

Elle dit qu'elle a un ami nommé Eddie à remercier pour le très Le Trône de Fer -esque surnom. «Nous travaillions dans un aquarium et chaque fois que nous faisions entrer un requin, il disait que j'agissais de manière maternelle envers eux. il venait de regarder Le Trône de Fer et le nom juste un peu coincé.



Alors qu'elle est actuellement installée en Australie et travaille sur son doctorat, Marquez n'est pas seulement une défenseure des requins, mais aussi des autres qui lui ressemblent et peuvent se sentir sous-représentées dans le monde de la science. «Je ne me concentre pas seulement sur divers requins, car il existe plus de 500 espèces différentes, mais je veux aussi que les gens voient les divers scientifiques qui les étudient également. Grandir en regardant Semaine du requin Je n'ai jamais vu de femmes scientifiques, encore moins de femmes scientifiques latino-américaines », déclare Marquez. « Donc, avec l'organisation que j'ai, je veux que les gens se voient dans une liste de scientifiques sur les requins et se disent : « Super, je peux le faire ». Elle insiste également sur l'importance de constituer une équipe qui partage ces valeurs. 'Je travaille avec des personnes vraiment inspirantes qui m'aident à être meilleure et à continuer à lutter contre le racisme, le sexisme et l'âgisme', dit-elle.



Avec tous ses efforts, l'objectif principal de Marquez reste d'éduquer les autres sur l'importance de la conservation des océans. À travers son initiative Fins United et son premier livre pour jeunes adultes Survie sauvage ! , un roman d'aventures basé sur sa rencontre avec un crocodile qui a été lancé plus tôt cette année, c'est exactement ce qu'elle fait. « Je suis une ambassadrice des océans », dit-elle. « Je pense que nous avons besoin de gens pour lutter contre la désinformation sur la faune, la nature, les énergies utilisables et l'ensemble du « mouvement vert ». Nous avons besoin de communicateurs scientifiques pour prendre la science et la digérer d'une manière facile pour que le grand public puisse la comprendre.

Et c'est ce qu'elle fait quand elle ne materne pas ces requins. En utilisant les médias sociaux, 'd'une certaine manière, cela semble affreux, mais je m''humanise' animaux en les rendant plus faciles à comprendre afin que les gens puissent dire : « Oh, j'ai déjà vu cet animal auparavant ». J'ai déjà vu ce requin. J'en sais plus à ce sujet donc je n'ai pas aussi peur.

Plonger avec les requins excite toujours Marquez. Même après son incident en 2018, elle n'a aucune réserve. Pour elle, ce ne sont pas les requins dont elle a peur, mais leur absence. « Ce dont j'ai peur, c'est d'avoir un océan sans requins. Parce qu'ils sont si importants économiquement, écologiquement et culturellement, que de ne pas les avoir dans cet écosystème géant - et nous commençons déjà à voir certains effets que cela peut avoir - mais à grande échelle, c'est terrifiant à penser. Ses autres peurs sont presque hilarantes à petite échelle. 'Ce qui, assez drôle, je ne suis pas le plus grand fan, ce sont les araignées ou les cafards', dit-elle en riant. « J'ai toujours peur.



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