L'ancienne pro de tennis Katrina M. Adams a ressenti 'beaucoup de pression' en tant que premier leader noir de l'USTA

Dans le monde du tennis, Katrina M. Adams est une force pas comme les autres. Parmi ses nombreuses réalisations, l'ancienne joueuse professionnelle et ancienne présidente de la United States Tennis Association (USTA) était responsable de la gestion de l'US Open, un exploit annuel majeur en soi. Elle a brisé de nombreuses barrières avec sa propre carrière en tant que première personne noire et seule ancienne joueuse – sans parler de la plus jeune personne de tous les temps – à avoir été présidente, présidente et PDG de l'USTA. Mais elle a également défendu le changement dans le sport dans les coulisses, ouvrant la voie aux femmes, et en particulier aux femmes de couleur, pour suivre ses traces sur et en dehors du terrain.



Ce n'était pas toujours facile, mais chaque défi rencontré par Adams la rendait plus forte. « Mon mantra est : « Embrassez le chemin que vous menez et profitez de la bataille », » elle a dit Dans le style pour notre numéro d'avril. « Nous ne pouvons pas toujours choisir le chemin sur lequel nous sommes, mais quoi qu'il en soit, ce sera une bataille - que ce soit pour rester sur ce chemin si c'est le bon, ou pour changer de direction si ce n'est pas le cas. Vous n'avez qu'à accepter l'adversité qui accompagne votre quête du succès et profiter du voyage pour la surmonter.

Pourquoi elle est une badass

La pionnière née à Chicago a été la première joueuse de tennis noire à remporter à la fois l'Illinois High School State Tennis Championship, en 1983, et, alors qu'elle fréquentait l'Université Northwestern, le NCAA Doubles Championship, en 1987. Après avoir marqué 20 titres de double en carrière professionnellement, elle a accroché sa raquette et a été embauchée par l'USTA en 2015. Maintenant, Adams détaille son parcours dans un livre, Posséder l'arène , et continue d'appeler à l'égalité raciale et de genre sur et en dehors du terrain dans son rôle de vice-présidente de la Fédération internationale de tennis. 'Une femme dure à cuire exprime sans vergogne son opinion pour le changement', dit-elle. 'Elle conduit les autres derrière elle - puis les tire aussi en avant.'



Katrina AdamsKatrina Adams Adams et Serena Williams en 2018. | Crédit : Getty Images Amérique du Nord

Comment elle élabore des stratégies

Tout en étant le fer de lance d'événements comme l'US Open, Adams a bénéficié de l'état d'esprit stratégique qu'elle avait adopté en tant qu'athlète. 'Lorsque vous perdez au tennis, vous retournez à la table à dessin et trouvez comment améliorer vos faiblesses pour mieux jouer la prochaine fois', dit-elle. « C'est exactement la même chose en affaires. » Bien qu'elle ait été honorée d'être la première dirigeante noire de l'USTA, 'c'était aussi beaucoup de pression', dit Adams. «Les joueurs de tennis noirs me considéraient comme une voix pour eux, mais je savais aussi que les gens voulaient que je échoue. Je ne pourrais jamais baisser ma garde. J'ai senti qu'il était de ma responsabilité de réussir afin qu'ils ne disent pas : « Nous ne pouvons plus emprunter cette voie. » J'ai accepté d'être le premier, mais je voulais m'assurer que je n'étais pas le dernier.'

Qui l'inspire



Inspiré par des pionniers comme Althea Gibson, Billie Jean King, Serena Williams et la vice-présidente Kamala Harris, Adams a appelé à plusieurs reprises à deux poids deux mesures dans le sport et au-delà. « Quand les hommes parlent avec force, les gens pensent qu'ils sont « passionnés » - mais quand les femmes le font, elles disent : 'C'est une garce', ' dit Adams. «Je portais mes émotions sur ma manche sur le terrain, mais dans la salle de conférence, je devais faire attention à la façon dont je me présentais. Parce que pour vraiment posséder la table à laquelle vous êtes, vous devez vous asseoir, parler fort et connaître votre s—. En tant que présidente du Comité pour l'égalité des sexes dans le tennis de l'ITF, Adams supervise Advantage All, une initiative mondiale qui défend les femmes dirigeantes. 'Le même prix en argent doit également être offert pour les événements de la tournée, pas seulement les événements du Grand Chelem', dit-elle. « Il y a encore beaucoup de travail à faire. »

Katrina AdamsKatrina Adams Crédit : avec l'aimable autorisation

Ce qu'elle regarde (et porte)

Après s'être remise d'une récente opération au genou, Adams est impatiente de reprendre le jeu qu'elle aime cet été. Elle est également fan de golf. 'Je ne suis qu'une sportive', dit-elle. « Quand je regarde la télévision, je me tourne vers le sport, même si je suis aussi fan de C'est nous et j'ai toujours été accro Loi et ordre : SVU .' Qu'elle soit à la maison ou en réunion, Adams s'habille pour le succès. 'L'attitude fait tout; cela me donne confiance, peu importe ce que je porte », dit-elle. « Quand je suis debout, les épaules en arrière, la poitrine en avant, la tête haute, le sourire aux lèvres, c'est, à mon avis, gagnant. »

Pour plus d'histoires comme celle-ci, procurez-vous le numéro d'avril 2021 de Dans le style , disponible en kiosque, sur Amazon et pour téléchargement numérique 19 mars.

Jamie Dornan épouse