La lutte pour le congé de paternité est féministe

Cet été, j'ai trouvé ma mâchoire presque sur le sol lorsque j'ai lu une citation de l'ancienne PDG de SoulCycle, Melanie Whelan. 'Le congé de paternité est pour les chattes', aurait-elle déclaré à un vice-président senior masculin qui prévoyait de prendre deux semaines de congé après la naissance de son enfant.



Sa suggestion vulgaire que la garde d'enfants est intrinsèquement féminine - et que passer du temps hors du travail pour y participer est, par conséquent, peu viril - semblait être le genre d'insulte archaïque à laquelle on pourrait s'attendre dans le Des hommes fous ère. Le fait que le commentaire ait été fait en 2019 par une femme à la tête d'une marque qui épouse l'autonomisation des femmes était difficile à croire.

Alexis Ohanian, co-fondateur de Reddit, était également indigné et a répondu par un éditorial sur l'importance de déstigmatiser le congé de paternité, une cause dont il parle depuis que sa femme, Serena Williams, a failli mourir en donnant naissance à leur fille, Olympia. , il y a trois ans. Il a pu prendre quatre mois de congé, conformément à la politique de l'entreprise de Reddit, pour assumer mon rôle de père et de soignant, raconte Ohanian. Dans le style . Prendre ce temps libre était non seulement crucial dans la pratique – Williams avait un trou dans l'abdomen et ne pouvait pas marcher lorsqu'elle est rentrée à la maison après sa césarienne d'urgence – mais cela a également donné le ton pour qu'il partage les responsabilités parentales dans les années à venir. . Quand je nourris Olympia ou que je me coiffe, il ne s'agit pas pour moi de prendre en charge les « devoirs de maman », mais simplement d'être un parent, et c'est à cela que cela devrait se résumer », dit Ohanian. En outre, en défendant l'idée que le congé de paternité est tout aussi essentiel que le congé de maternité, il contribue à briser les rôles stéréotypés de genre qui empêchent souvent les femmes de réussir dans leur carrière, soutient-il. (Quelque chose que nous voyons jouer maintenant alors que les mamans supportent le poids de la garde des enfants pendant la pandémie et font finalement face à des revers de carrière en conséquence.)



En d'autres termes, le combat pour le congé de paternité est un combat féministe, dit Ohanian.



L'éléphant dans la pièce : tout le monde n'est pas PDG, et 16 semaines de congé payé sont loin d'être la norme, dit Ohanian. En fait, seulement 9% des entreprises américaines offrent un congé de paternité payé. Selon un rapport de 2019 de l'Unicef, sur 41 des pays les plus riches du monde, les États-Unis sont le seul à ne pas avoir de congé parental payé mandaté par le gouvernement fédéral. (26 des 41 offrent un congé de paternité payé et 40 offrent un congé de maternité payé.) Actuellement, huit États — Californie, New Jersey, Rhode Island, New York, Washington, Massachusetts, Connecticut et Oregon — ainsi que le District de Columbia ont leur propres politiques de congés payés mandatés par l'État, qui versent aux employés un pourcentage de leur salaire. (Bien que, sans surprise, la navigation sur les sites Web de l'État pour demander de l'argent ne s'avère pas toujours facile.) Alors que 12 semaines de congé avec protection de l'emploi sont disponibles en vertu de la loi sur le congé familial et médical (FMLA) pour les parents qui s'occupent d'un enfant biologique ou adopté (ou ceux qui agissent à la place d'un parent), il ne couvre qu'environ 60% de la main-d'œuvre - et il n'est pas rémunéré, ce qui signifie que beaucoup de personnes éligibles ne peuvent tout simplement pas se permettre d'en profiter.

CONGÉS ENTIÈREMENT PAYÉS RÉSERVÉS AUX PÈRES (SEMAINES)

Congé de paternité à lCongé de paternité à l'échelle nationale Crédit: Jenna Brillhart

FMLA exclut également ceux qui ne travaillent pas pour une entreprise de plus de 50 employés. En tant qu'écrivain indépendante qui travaille pour elle-même, j'ai profité des avantages de la flexibilité dans mon travail, mais pas de l'avantage d'un congé de maternité qui viendrait en travaillant pour l'une des plus grandes maisons d'édition », déclare Cassie Shortsleeve, 31 ans, fondatrice. de Dear Sunday Motherhood, qui aura deux enfants de moins de deux ans en février. Son mari n'a pas non plus de congés payés et ils ont dû épargner pour qu'elle puisse s'envoler pendant quelques mois après chaque bébé. Mais c'est toujours stressant et il m'est incompréhensible que tant d'autres ne puissent pas faire le choix que nous avons fait, dit-elle. Je crains que sans congé payé pour les deux parents dans un foyer à deux couples, de nombreux milléniaux ne puissent pas choisir la parentalité en raison de contraintes financières - et quel dommage ce serait. D'autres sont obligées d'abandonner ce temps crucial avec leurs bébés pour joindre les deux bouts : une femme sur quatre aux États-Unis retourne au travail moins de deux semaines après avoir eu un bébé, selon un rapport de 2015, qui est lié à une santé négative. résultats pour la maman et le bébé.



C'est un problème qui doit être résolu par un changement de politique concret, dit Ohanian, c'est pourquoi il s'est associé à Dove Men+Care sur l'engagement pour le congé de paternité afin de sensibiliser à la nécessité d'un congé de paternité payé et de plaider en faveur d'un congé de paternité attendu depuis longtemps. législation à Washington DC Parce que la chose est: Beaucoup de papas aujourd'hui vouloir d'être activement impliqué, dit Ohanian.

En tant que culture et société, nous laissons plus de place aux pères pour qu'ils soient beaucoup plus engagés avec leurs enfants, y compris les nourrissons et les bébés, qu'auparavant, mais nous ne le faisons pas dans le cadre d'une politique importante.

daniel singley, ph.d.



Il y a un grand décalage entre ce que la génération actuelle d'hommes ayant des enfants attend d'eux-mêmes en tant que pères et ce qui leur est accordé, d'un point de vue politique et corporatif, explique Daniel Singley, Ph.D., un psychologue spécialisé dans les hommes et les nouveaux parentalité. En tant que culture et société, nous laissons plus de place aux pères pour qu'ils soient beaucoup plus engagés avec leurs enfants, y compris les nourrissons et les bébés, qu'auparavant, mais nous ne le faisons pas d'une manière politique importante, ajoute-t-il.

Avec le président élu Joe Biden à la Maison Blanche, il y a de l'espoir que cela change pour les parents américains. Comme l'a écrit la vice-présidente élue Kamala Harris dans un récent éditorial pour Parents , sous leur administration, ils prévoient d'offrir aux gens jusqu'à 12 semaines de payé congés familiaux et médicaux ainsi que des congés de maladie payés, afin que personne ne soit obligé de choisir entre son travail et sa famille. Avec cette étape, les parents ne seraient plus confrontés à un choix impossible qui mettrait les États-Unis très en décalage avec presque tous les autres pays en 2020.

fond de nuagefond de nuage

La stigmatisation culturelle autour du congé de paternité payé – et les guerres de la masculinité

L'autre problème, cependant, va au-delà de la politique. Beaucoup d'hommes ne prennent pas le congé qui leur est offert par crainte que leur carrière en prenne un coup - une menace qui peut être exprimée soit directement, soit de manière plus subtile. (Selon la poursuite intentée contre SoulCycle, l'employé de sexe masculin a subi la pression et n'a pas pris de congé.)

Exemple concret : au Japon, où règne une généreuse six mois plein salaire offert aux pères, mais une culture du travail qui décourage fortement les hommes de le prendre, seul 1 père sur 20 a pris un congé payé en 2017, selon le rapport Politiques favorables à la famille de l'Unicef.

J'ai vu des hommes qui accordent la priorité à l'implication dans la période post-partum faire face à des inquiétudes similaires concernant les menaces à l'avancement et différents types de discrimination - en violation flagrante des politiques RH - sur le lieu de travail que nous avons traditionnellement vu les mamans vivre, dit le Dr Singley.

Beaucoup de nouveaux papas, reconnaissants pour ce qui est offert, ne veulent pas secouer le bateau et demander plus de temps libre, même s'ils y ont droit. L'entreprise de mon mari a offert deux semaines de congés payés, ce qui était alors nécessaire. Prendre soin d'un nouveau bébé tout en faisant face aux hormones maternelles et au manque de sommeil est accablant seul, explique la nouvelle maman Kaylan, 28 ans. Il a pris une semaine de congé supplémentaire dans l'État – une nouvelle extension des congés payés du New Jersey permet 12 semaines de congé payé ( plafonné à 85 % de leur salaire hebdomadaire, jusqu'à 881 $) pour les deux parents au cours de la première année – mais son entreprise a insinué qu'il ne pouvait pas prendre plus de trois semaines de congé au total, ajoute-t-elle.

Le problème est que nous sommes toujours conditionnés à croire que les femmes sont les mieux placées pour prendre soin d'un bébé - malgré le fait que la recherche montre que le sexe n'a pas d'importance et que l'instinct maternel est en grande partie un mythe, dit le Dr Singley. « Ne pas voir les pères aussi importants dans cette période précoce a Tout à fait traduit en décisions politiques et administratives et en différentes cultures d'organisations en matière de congé », ajoute-t-il.

Mais le fait que les pères' l'implication dans cette période fait une différence n'est guère sujette à débat. Permettre aux pères d'avoir un congé de paternité payé signifie que les hommes et les femmes sont beaucoup moins susceptibles de développer une dépression et une anxiété post-partum, explique le Dr Singley. Et cela sans parler de la longue liste des avantages pour le nouveau-né. Il existe des preuves très solides pour montrer que lorsque les pères sont très impliqués au cours de la première année, leurs enfants sont meilleurs en régulation émotionnelle, ils ont un QI plus élevé, ils ont tendance à être plus indépendants et aventureux, ils ont un meilleur vocabulaire lorsqu'ils entrent à l'école, et ils ont finalement moins d'implication dans le système de justice pour mineurs, explique le Dr Singley.

Kathleen Gerson, Ph.D., professeure de sociologie à l'Université de New York, convient que la façon dont nous structurons nos institutions pour soutenir la prestation de soins est étroitement liée à la bataille qui fait rage pour la place des hommes dans la société. Bien que nous ayons élargi notre vision de ce que les femmes peuvent faire – à savoir avoir des ambitions en dehors du simple fait de prendre soin des autres – nous sommes maintenant en train de le faire pour les hommes, explique-t-elle. Et cela implique de reconstruire la notion même de masculinité.

Tout ce que vous avez à faire est de regarder la comparaison entre le président Trump et le président élu Joe Biden pour voir qu'il y a un bras de fer de la masculinité qui se joue dans notre culture aujourd'hui, dit le Dr Gerson. Trump se maquille et exerce une certaine masculinité, qui consiste à ne pas être souillé par la chaleur ou les sentiments humains, dit-elle. Sa notion d'homme qui réussit semble être déterminée par une seule chose : être un soutien de famille. Ne vous inquiétez pas, les femmes : nous remettons vos maris au travail, a déclaré Trump lors d'un rassemblement à la fin du mois dernier pour tenter de séduire les femmes des banlieues.

De l'autre côté du débat, vous avez Biden, un homme qui embrasse et embrasse ouvertement son fils adulte, bien qu'il soit ridiculisé par des experts de droite. Comme le souligne le Dr Gerson, Biden a été plongé dans une nouvelle vision de la masculinité après que la mort tragique de sa première femme lui a laissé un père célibataire, et est devenu l'homme d'affiche pour savoir comment mettre sur un pied d'égalité gagne-pain et soins. Il montre comment on peut exprimer sa masculinité et son humanité en même temps – et les façons positives dont l'implication parentale peut améliorer l'estime de soi d'un homme et le respect des autres, dit-elle.

Animation de pièces de monnaieCrédit d'animation de pièces : Jenna Brillhart

Le congé de paternité payé est bon pour la carrière des femmes

Ces stéréotypes démodés sur le genre et la parentalité ont conduit les employeurs à supposer que les hommes avec enfants travailleront plus dur, et les femmes avec enfants travailleront moins – et les femmes finissent par payer pour cela, souligne Ohanian. Un article publié par Third Way en 2014 a révélé que si les hommes à revenu élevé obtiennent une augmentation de salaire pour avoir des enfants – « la prime de paternité » – les femmes à faible revenu subissent « la pénalité de maternité ».

En faisant progresser nos politiques de congé parental payé et en fournissant plus de soutien et de ressources, telles que des services de garde d'enfants de haute qualité financés par l'État pour les nouveaux parents, nous pouvons aider à trouver un équilibre entre le travail et la vie pour les mamans et les papas, et en retour, aider les mamans à progresser dans leur carrière et obtenir leurs propres succès, dit Ohanian.

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La recherche montre que l'offre d'un congé parental payé aux employés masculins et féminins peut aider à combler l'écart salarial et mettre les deux parents sur un pied d'égalité. En Suède, où les papas doit utiliser une partie des généreux congés de 16 mois offerts, la recherche montre que les revenus d'une mère peuvent augmenter d'environ 7 % pour chaque mois de congé supplémentaire que prend son conjoint.

Des politiques comme celles mises en œuvre dans les pays scandinaves « non seulement augmentent considérablement le nombre de pères qui prennent des congés, mais elles réduisent également la stigmatisation entourant les congés – et modifient la culture », explique le Dr Gerson. « Les pères qui ne prennent pas congé sont perçus comme beaucoup plus suspects que les pères qui le font, dit-elle.

Tableau des avances parentales payéesPayé Parental Lead Chart Unicef ​​Recherche sur les politiques favorables à la famille, 2019 | Crédit : Jenna Brillhart

Lorsque les politiques permettent des choix plus égalitaires, les soutiennent activement et incitent les gens à les faire, la culture de la virilité commence à changer.

Kathleen Gerson, ph.d.

L'essentiel : lorsque les politiques permettent des choix plus égalitaires, les soutiennent activement et incitent les gens à les faire, la culture de la virilité commence à changer, explique le Dr Gerson.

En fin de compte, bien que la lutte pour les congés familiaux payés soit toujours une bataille difficile, avec Joe Biden à la Maison Blanche, il y a un nouvel espoir que cela devienne une réalité.

Il est utile de considérer ces changements comme un iceberg. Un iceberg peut se former sous l'eau pendant des éons mais rester invisible, mais soudain il peut apparaître au-dessus de l'eau, explique le Dr Gerson. Je ne pense pas que les choses vont changer rapidement, mais je pense que c'est possible.

Direction créative : Erin Glover ; Conception d'illustrations et d'animations : Jenna Brillhart