#EndSARS est bien plus qu'un hashtag viral

Le 20 octobre 2020 est la date de ce que l'on appelle maintenant le mardi noir, ou le massacre de Lekki. C'est une date qui restera à jamais un jour de deuil pour les Nigérians du monde entier.



Ce jour-là, des manifestants ont été abattus par les forces armées et la police alors qu'ils marchaient pacifiquement contre la Special Anti-Robbery Squad (SARS) au poste de péage de Lekki à Lagos, au Nigeria. On estime que 48 personnes ont été tuées. Plus de 150 000 personnes ont été témoins de la tragédie via une diffusion en direct sur Instagram de DJ Switch, un DJ nigérian populaire qui a assisté aux manifestations ce jour-là.

L'incident dévastateur s'est produit après des semaines de manifestations #EndSARS à travers le pays. Les manifestations à elles seules ont entraîné la mort d'environ 100 Nigérians, y compris ceux perdus lors du massacre de Lekki. Mais pour beaucoup, les manifestations #EndSARS sont plus qu'une simple réaction à la brutalité policière - elles sont un mouvement pour un Nigeria meilleur.



La motivation derrière le mouvement

Le 3 octobre, une vidéo d'un policier du SRAS tirant sur un jeune homme devant l'hôtel Wetland à Ughelli, dans l'État du Delta, est devenue virale. Il a été allégué que l'agent du SRAS est ensuite reparti avec le véhicule du jeune homme à la suite de l'incident. La vidéo a provoqué un tollé général sur les réseaux sociaux et le hashtag #EndSARS qui a fait surface à l'origine en 2017, après qu'un jeune garçon a été abattu par un officier du SRAS, a commencé à se manifester dans une nouvelle poussée contre la brutalité policière. Il est ironique que la fusillade ait eu lieu le week-end de la célébration des 60 ans de l'indépendance du Nigéria, a déclaré Osai Ojigho, directeur de pays pour le Nigéria à Amnesty International. Je pense que pour beaucoup de gens, ils ne pouvaient pas comprendre pourquoi 60 ans après la domination coloniale, ils se battent toujours contre les abus des forces de l'État. Il semblait que la situation était désespérée et il est devenu évident que pour avoir un avenir meilleur, une étape consistait à empêcher la police de tuer et d'abuser des gens.



Cinq jours après la fusillade, deux célébrités populaires, Runtown et Falz, ont décidé d'organiser une marche pour protester contre le SRAS et les brutalités policières. Des milliers de jeunes ont rejoint les artistes et sont descendus dans les rues de la capitale nationale, Lagos. Cette marche a conduit à des manifestations dans les villes du pays, soutenues par des individus de la grande diaspora nigériane. Les jeunes ont décidé de prendre la parole et d'exiger la fin de cette répression de longue date par les personnes censées les protéger, explique Aderinsola Adio-Adepoju, enseignante à l'Université de Lagos et fondatrice de I-Train Africa.

Des troubles continus à travers le pays

Les gens du monde entier ont entendu les cris des Nigérians pour aider à arrêter la brutalité policière. Cela survient quelques mois seulement après que des individus ici aux États-Unis aient protesté contre les mauvais traitements infligés par la police avec le mouvement #BlackLivesMatter.

Ces dernières semaines, le hashtag #EndSARS a été partagé à l'échelle mondiale, amplifiant les voix des jeunes Nigérians qui représentent près de 40 % de la population du pays. Hillary Clinton, Beyoncé, Rihanna, Nicki Minaj et Cardi B ne sont que quelques personnalités célèbres qui ont partagé des messages de solidarité avec les manifestants.



Le gouvernement nigérian a répondu à la pression initiale et a dissous le SRAS, mais les a seulement remplacés par une unité de police similaire nommée SWAT (Special Weapons and Tactics). Mais le déploiement d'une autre force de police militariste n'est qu'un des nombreux problèmes de justice sociale dont les jeunes ne sont pas satisfaits, explique Prince Agwu, professeur de politique sociale à l'Université du Nigeria. La campagne #EndSARS est un moment que les jeunes nigérians ont attendu pour exprimer leurs inquiétudes contre la mauvaise gouvernance en cours dans le pays », a-t-il déclaré. « Les conséquences sont frappantes dans la pauvreté généralisée, l'inflation sporadique des prix des denrées alimentaires, l'augmentation rapide des prix des services publics et le chômage.

Ci-dessous, six Nigérians qui se sentent fortement liés au mouvement #EndSARS partagent leurs points de vue sur les événements récents et les changements qu'ils souhaitent voir dans leur pays.

DJ Switch, Artiste, DJ, Auteur-compositeur

Lagos, Nigéria

Les Nigérians sur lNigérians sur l'importance de #EndSARS Crédit : avec l'aimable autorisation

DJ Switch est un DJ, auteur-compositeur et musicien nigérian qui a remporté la première édition de The Glo X Factor, Afrique de l'Ouest. Elle a toujours été une artiste socialement consciente, dénonçant les injustices et la corruption soit à travers sa musique, soit sur les réseaux sociaux. Le 20 octobre, Switch a assisté aux manifestations au poste de péage de Lekki à Lagos, au Nigéria, et a diffusé en direct ce qui est maintenant connu sous le nom de massacre de Lekki. Plus de 150 000 personnes ont regardé l'horrible, viral, en direct flot de jeunes manifestants abattus par les forces de l'ordre.



Pourquoi ressentez-vous un lien personnel avec le mouvement #EndSARS ? Qu'est-ce que ça fait de protester avec d'autres jeunes Nigérians qui prônent le changement ?

Commutateur DJ : Je ressens un lien personnel profond avec le mouvement #EndSARS car pour moi, à l'instant où les jeunes Nigérians se sont réunis avec une seule voix et un seul objectif, je savais que c'était plus grand que #EndSARS. Le SRAS a été un cancer dans les rues du Nigéria, ciblant les jeunes, les pauvres et les Nigérians qui travaillent dur et qui tentent de gagner leur vie.

Je me sentais inspiré chaque jour où je protestais avec de jeunes Nigérians de toutes les classes. J'ai compris ce que signifiait vraiment être un « gardien de frère ». Cela m'a montré qu'il y a vraiment de l'espoir. Je veux désespérément et j'ai besoin de changement pour mon pays.

Je veux désespérément et j'ai besoin de changement pour mon pays.

Commutateur DJ

Quel changement voudriez-vous voir au Nigeria, en réponse aux protestations ?

Responsabilité. Justice doit être rendue à ceux qui sont tristement mais courageusement morts dans ces manifestations. Qui a ordonné les tueries au poste de péage ? Mais pas seulement à la porte, à tous les niveaux. Nos dirigeants doivent être tenus responsables de la corruption et de l'absence d'à peu près tout. S'il n'y a pas de responsabilité, ils maintiennent l'oppression.

Nous avons besoin que les gens continuent de pétitionner les instances dirigeantes mondiales, les Nations Unies, la Cour pénale internationale (CPI), Amnesty International, Human Rights Watch. Les corrompus peuvent tenter de nous faire taire, mais ils ne peuvent pas faire taire le monde.

Tiwa Savage, auteur-compositeur-interprète

Lagos, Nigéria

Les Nigérians sur lLes Nigérians sur l'importance de #EndSARS Crédit : Stephen Tayo

La chanteuse et compositrice nigériane primée Tiwa Savage utilise sa plate-forme pour sensibiliser le monde au mouvement #EndSARS et à la lutte pour la justice sociale au Nigeria. Le résident de Lagos a protesté lors de la marche #EndSARS et a encouragé les jeunes à se joindre à la campagne. Savage soutient activement plusieurs organisations d'engagement des jeunes et possède une page Instagram, @Wearetired_ng, dédiée aux jeunes victimes de viol au Nigeria.

huile bio amazonienne

Pourquoi ressentez-vous un lien fort avec le mouvement #EndSARS et comment utilisez-vous votre statut de célébrité pour défendre cette campagne ?

Tiwa Sauvage : Le Nigeria est mon pays et je dois me battre pour mon pays. En tant qu'artiste, j'ai une plate-forme pour maintenir la conversation. Je pense qu'il est important pour moi d'utiliser mon don, et parfois la musique peut être plus puissante qu'une publication sur les réseaux sociaux.

En grandissant, j'entendais mes parents parler de la mauvaise gouvernance et d'autres problèmes de justice sociale au Nigeria. C'est triste et déchirant que les choses n'aient pas changé, nous sommes toujours confrontés à bon nombre de ces problèmes aujourd'hui, et j'ai l'impression qu'ils s'aggravent. Je ne veux pas que mon fils grandisse et parle de la même chose ; quelque chose doit changer pour nos enfants.

Je me sentais fier des citoyens nigérians, en particulier des jeunes, pour avoir organisé des manifestations pacifiques. Je suis extrêmement fier d'en faire partie, de prêter ma voix et ma plateforme à ce mouvement qui est devenu un moment déterminant de l'histoire nigériane.

Quel changement voudriez-vous voir au Nigeria, en réponse aux protestations ?

Je veux voir une réforme complète pour toutes les injustices dans le pays. #EndSARS a été un catalyseur mais je veux qu'il y ait une réforme complète ; pas seulement dans la brutalité policière, mais dans des domaines comme la violence sexiste, les soins de santé, l'éducation et l'électricité. Il est très important pour tout le monde au Nigeria de s'inscrire pour leur PVC (carte d'électeur permanent). Nous devons utiliser notre vote.

Je veux qu'il y ait une réforme complète ; pas seulement dans la brutalité policière, mais dans des domaines comme la violence sexiste, les soins de santé, l'éducation et l'électricité.

Tiwa Sauvage

Jola Ayeye, scénariste et podcasteuse

Lagos, Nigéria

Les Nigérians sur lNigérians sur l'importance de #EndSARS Crédit : avec l'aimable autorisation

Ayeye est scénariste et co-fondatrice de Salt & Truth, une société de production basée à Lagos, au Nigeria. Avec FK Abudu, elle co-anime le podcast nigérian populaire, I Said What I Said. Ayeye est passionnée par les problèmes des femmes et fait partie de la Coalition féministe récemment formée. Ce groupe de millénaires féministes a joué un rôle déterminant dans le mouvement #EndSARS, fournissant une aide juridique, un soutien médical et des repas lors des manifestations.

En tant que professionnel des médias, quel impact pensez-vous que les médias sociaux et les médias grand public ont sur le mouvement #EndSARS ?

Jola Ayeye : #EndSARS est devenu un incontournable sur Twitter nigérian et des milliers de personnes ont détaillé des expériences effrayantes et brutales avec les responsables du SRAS dans tout le pays. Le hashtag a atteint son apogée mondiale à la mi-octobre, alors que des manifestations d'une semaine ont secoué la nation. Des informations telles que les emplacements, les problèmes de sécurité, l'aide médicale, les approvisionnements alimentaires et les activités de nettoyage, ainsi que des histoires de manifestants et de victimes du SRAS ont fait le tour des médias sociaux, soutenant et recueillant un soutien pour le mouvement. Les médias traditionnels au Nigeria ont été lents à se développer, car beaucoup doivent garder un œil sur les régulateurs gouvernementaux autoritaires désespérés pour contrôler le récit. À l'heure actuelle, les responsables gouvernementaux discutent d'un éventuel « projet de loi sur les médias sociaux », interdire ou contrôler les médias sociaux au Nigeria. Cependant, les jeunes Nigérians et la société civile ripostent ; les médias sociaux sont désormais reconnus comme un outil puissant pour s'engager avec les élites politiques, [et] les gens ne lâcheront pas cet outil sans se battre.

cri de bella thorne

Quel changement voudriez-vous voir au Nigeria en réponse aux manifestations ?

Le mode de fonctionnement actuel du Nigeria ne favorise personne d'autre que la classe dirigeante et ses acolytes. C'est un système profondément injuste qui ne laisse aucune place à la mobilité sociale et qui donne la priorité au népotisme plutôt qu'au mérite et à l'innovation. Ce que j'espère qu'il se produira à la suite des manifestations, c'est ce qui commencera à changer le système : un engagement politique plus féroce de l'électorat. Les manifestations ont montré à de nombreux millénaires et à la génération Z un aperçu de ce qui est possible lorsque nous nous organisons et nous unissons autour d'un objectif commun, sans laisser les distractions de nos boutons sociétaux (tribu et religion) nous gêner.

Oreoluwa Shonibare, co-fondateur de WiiCreate

Lagos, Nigéria

Les Nigérians sur lNigérians sur l'importance de #EndSARS Crédit : avec l'aimable autorisation

Shonibare est co-fondateur de WiiCreate, une startup d'impression à la demande à Lagos, au Nigeria. Il a été honoré par SME 100 Africa comme l'un des 25 entrepreneurs en herbe de moins de 25 ans du Nigéria.

Maintenant que les manifestations dans les rues ont été interrompues, comment les jeunes espèrent-ils utiliser leur voix pour plaider en faveur du changement ?

Oreoluwa Shonibare : J'ai attendu toute ma vie pour me battre pour un Nigeria meilleur, et manifester à Alausa, Lagos était un rêve devenu réalité. Les Nigérians espèrent et prient pour un pays meilleur depuis longtemps et je suis heureux qu'il soit plus proche maintenant qu'avant. C'était puissant de voir des milliers de jeunes s'unir et protester contre la brutalité policière et l'incompétence du gouvernement. Malheureusement, la réponse du gouvernement était plus de mépris pour nos vies ; du massacre de Lekki, à plusieurs attaques contre des manifestants. C'est honnêtement incroyable.

Les manifestations physiques ayant été interrompues en raison des couvre-feux dans divers États, nous nous sommes maintenant concentrés sur la sensibilisation en ligne via les médias sociaux avec différents hashtags, notamment #EndSARS, #EndPoliceBrutalityinNigeria et #BetterGovernanceinNigeria, pour attirer l'attention des médias internationaux et des organisations de défense des droits humains. Nous voulons qu'ils rappellent nos dirigeants à l'ordre. C'est là que les gens d'autres pays peuvent nous aider, que ce soit en manifestant ou en partageant nos messages.

Quels changements aimeriez-vous voir, en réponse aux protestations ?

Le plus grand changement que j'espère est un niveau accru de conscience politique parmi les Nigérians (en particulier les jeunes), et il a commencé. Un autre changement que j'espère est la responsabilité. Nous devons tenir nos dirigeants responsables de leurs actions et inactions ; qu'il s'agisse des assassinats extrajudiciaires de jeunes manifestants nigérians ou de l'accumulation de dons de bienfaisance. Nous avons commencé par lutter contre la brutalité policière et avons progressé vers d'autres problèmes sociaux. Un meilleur Nigeria naîtra de notre vivant.

Agbai Eke Agbai Jr., fondateur de Wequip et étudiant au MBA à Duke University

Caroline du Nord, États-Unis

Les Nigérians sur lNigérians sur l'importance de #EndSARS Crédit : avec l'aimable autorisation

Agbai a grandi dans l'État d'Abia, au Nigéria, et y a passé les 16 premières années de sa vie avant de déménager aux États-Unis pour poursuivre ses études. Il est le fondateur de Wequip, une entreprise sociale qui aide les entreprises au Nigeria.

En tant que personne qui a grandi au Nigeria mais qui a passé la majeure partie de votre vie aux États-Unis, pourquoi ressentez-vous un lien personnel avec les manifestations #EndSARS et le besoin de plaider aux États-Unis ?

Agbai Eke Agbai Jr. : Je vois le Nigeria comme mon entreprise. Le simple fait d'être nigérian fait de moi un signataire du contrat social entre le gouvernement nigérian et le peuple nigérian. Mais il n'est même pas nécessaire d'être nigérian pour ressentir un lien avec le mouvement #EndSARS. À première vue, le mouvement vise à condamner la brutalité policière et à appeler le gouvernement nigérian à prendre des mesures contre elle. Globalement, c'est plus que de la brutalité policière - c'est une expression de frustration face à la situation au Nigeria, un cocktail de griefs qui ont été refoulés pendant de nombreuses années.

C'est plus que de la brutalité policière - c'est une expression de frustration face à la situation au Nigeria, un cocktail de griefs qui ont été refoulés pendant de nombreuses années.

Agba Eke Agbai Jr.

Au Nigeria, il existe un concept connu sous le nom de «gingering», qui se traduit grosso modo par un soutien moral. Ajouter nos voix des États-Unis est une façon de redonner vie à nos frères et sœurs à la maison. Cela leur signale que leurs griefs sont légitimes. Le gouvernement nigérian est rappelé par notre implication que même si nous ne sommes peut-être pas présents géographiquement, nous restons parties prenantes du projet nigérian et, en tant que tel, un mal fait à nos frères et sœurs chez nous est un mal qui nous est également fait.

Quel changement voudriez-vous voir au Nigeria, en réponse à la protestation ?

J'aimerais voir cet éveil de la conscience politique des jeunes nigérians se répandre comme une traînée de poudre et culminer en une implication accrue des jeunes dans les affaires générales du Nigéria. Je crois qu'une population de jeunes politiquement éclairée et active décidera elle-même à quoi devrait ressembler la gouvernance au Nigeria.

May Olatoye, Data Scientist et fondatrice de Mathmagicians

New York, États-Unis

Les Nigérians sur lNigérians sur l'importance de #EndSARS Crédit : avec l'aimable autorisation

Olatoye a passé les 10 premières années de sa vie au Nigeria. Elle réside actuellement aux États-Unis, où elle travaille dans le domaine de la science des données et dirige le podcast de science des données Mathamagicians et sa publication numérique.

En tant que rapatrié fréquent au Nigeria, pourquoi ressentez-vous un lien personnel avec le mouvement ?

Mai Olatoye : Grandir au Nigeria comme un enfant a été une expérience riche et diversifiée. Je me souviens avec émotion des histoires du Nigeria racontées par mes grands-parents et en particulier mon père. Une époque où le naira était plus fort que la livre, une époque où leur génération était si fière d'être nigériane que mon grand-père a abandonné son nom de famille anglais Smith et l'a remplacé par quelque chose d'authentiquement nigérian - Ladipo. Ils ont parlé des usines du nord du pays qui exportaient des textiles, du bœuf de maïs en conserve et ont décrit un pays riche dans tous les sens du terme – avant même de découvrir le pétrole. Ces histoires étaient remarquables et presque surréalistes. En tant que Nigérians, nous avons une résilience incroyable, une créativité, mais surtout, un espoir qui ne peut pas être facilement anéanti. En tant que rapatriée fréquente, c'est cet espoir inné qui me relie au mouvement #EndSARS ; cette image de quoi a été, mais plus encore, en envisageant ce pourrait être avec le talent que nous avons dans notre génération.

Quel changement voudriez-vous voir au Nigeria, en réponse aux protestations ?

Je pense qu'il est important pour notre génération de commencer à voir les charges publiques et les postes gouvernementaux comme des domaines que nous devons occuper et infiltrer complètement. Ce qui est différent à propos de notre génération, que j'aime, est différent des générations précédentes qui ont utilisé les coups d'État et versé le sang pour changer le leadership et le pouvoir, nous utilisons de nouveaux outils renforcés par la technologie. Nous sommes également plus stratégiques dans notre approche ; nous comprenons qu'il faut initier le changement au niveau local pour vraiment influencer le changement jusqu'au sommet. Cela prendra du temps, mais lorsque notre voix deviendra majoritaire, rien ne nous arrêtera.

*Les entretiens ont été édités et condensés pour plus de clarté.

    • Par Apple Boakye