Le déploiement du vaccin COVID laisse les personnes enceintes suspendues

Au début de la pandémie, les rumeurs de baby-boom en quarantaine semblaient aussi omniprésentes que le désinfectant pour les mains – comme si un virus faisant rage et les niveaux d'incertitude économique de la Grande Dépression étaient juste la chose à faire pour tout le monde l'humeur . Il y avait même des noms mignons pour la prétendue micro-génération, comme « quaranteenies ' et « pandémies ».



Mais dans mon texte de groupe avec d'autres mamans, le bavardage tournait autour de garder la tête hors de l'eau. Peu de femmes avec qui j'ai parlé semblaient prêtes à ajouter un autre enfant au chaos travail à domicile/école à domicile/garde d'enfants. Pendant ce temps, les hôpitaux étaient surpeuplés et les femmes craignaient de devoir accoucher seules. Personne ne semblait héler avec empressement la cigogne. Comme un ami impassible : « Ce seront tous les premiers bébés. Quiconque est parent pendant la pandémie en ce moment ne saute pas volontairement dans le train de la grossesse.

Mais plus de 10 mois après le début de la réponse chaotique des États-Unis à la crise des coronavirus, de nombreuses personnes qui ont reporté leurs plans de grossesse au début se demandent si elles doivent essayer maintenant – et une grande variable dans leur décision est le vaccin, qui a commencé son déploiement difficile pour les travailleurs essentiels et les personnes âgées à travers le pays. Les personnes enceintes courent un risque accru de maladie grave si elles contractent COVID-19, selon les Centers for Disease Control and Prevention, mais les données sont limitées sur la sécurité des vaccins pour les femmes enceintes et pour leurs fœtus en développement.



En tant que groupe, les personnes enceintes et allaitantes ne faisaient pas partie des essais cliniques Pfizer-BioNTech et Moderna. C'est typique : les personnes enceintes ne sont souvent pas incluses dans les essais cliniques pour les vaccins et les médicaments précisément en raison de problèmes de sécurité et d'éthique liés à l'exposition des fœtus à des risques inconnus. En conséquence, au lieu de directives simples du CDC pour obtenir un vaccin COVID dès qu'elles sont éligibles – ce qui est le conseil pour la plupart des autres – les personnes enceintes sont laissées à décider elles-mêmes entre un cas potentiellement grave de virus, ou une réaction imprévue au vaccin. Comme si vivre une grossesse pendant la pandémie n’était pas assez stressant (indice : ça l’est).

'Ils veulent juste que leur médecin leur dise ce qui est sûr.' — Emily Oster, PhD



Être enceinte a toujours signifié une multitude de décisions supplémentaires – Puis-je avoir des sushis, s'il vous plaît ? Est-ce qu'un verre de vin vous convient? Est-ce que je veux cette péridurale ? Pendant la pandémie, les femmes enceintes doivent également choisir la personne qui les accompagnera dans la salle d'accouchement et quel masque elles porteront pendant le travail. Vacciner le plus tôt possible ou non est une décision de plus monumentale. Mais, l'économiste Emily Oster, PhD, dit Dans le style , « beaucoup de femmes enceintes m'ont dit qu'elles ne voulaient pas que cette décision leur incombe. Ils veulent juste que leur médecin leur dise ce qui est sûr. Sans preuves tangibles, les médecins se retrouvent avec quelque chose qui ressemble plus à 'c'est très probablement bien'.

Le vaccin COVID laisse les femmes enceintes sèches et sèchesLe vaccin COVID laisse les femmes enceintes au sec Crédit : Getty Images

Oster, professeur à l'Université Brown et auteur d'un livre à paraître L'entreprise familiale , écrit sur la grossesse et la parentalité à travers le prisme des données dans l'espoir d'aider les gens à surmonter la «fatigue décisionnelle» à laquelle ils peuvent être confrontés même dans des circonstances normales. Le niveau de stress provoqué par COVID-19 est dans une catégorie à part (considérez le brouhaha concernant les écoles, les visites familiales et les autres appels à la sécurité publique passés par les mamans ces 10 derniers mois). Déterminer votre propre niveau de confort avec un vaccin pendant la grossesse augmente d'un cran. 'L'incertitude est très extrême parce que nous ne savons tout simplement pas', explique-t-elle. « Néanmoins, il n'y a pas de défaut. Vous devez prendre une décision, et c'est quelque chose avec lequel [beaucoup de gens] ont du mal.

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Heureusement, l'American College of Obstetricians and Gynecologists et la Society for Maternal-Fetal Medicine ont publié leurs propres directives - et elles stipulent que le vaccin ne doit pas être refusé aux femmes enceintes ou allaitantes qui répondent par ailleurs aux exigences de santé et de sécurité, surtout si ce sont des travailleurs de première ligne. Mais, selon l'ACOG, 'les patientes enceintes qui refusent la vaccination doivent être soutenues dans leur décision'.

[Éd. Remarque : Le 28 janvier 2021, l'Organisation mondiale de la santé a publié de nouvelles directives déconseillant les vaccins aux personnes enceintes, sauf si elles présentent un risque particulièrement élevé d'infection au COVID-19, en raison de comorbidités ou en tant que travailleur de première ligne. Il n'y a toujours pas de recherche sur les vaccins' efficacité et sécurité pendant la grossesse.]

Un manque de recherche signifie qu'il n'y a pas non plus de données suggérant le vaccin n'est pas sans danger pendant la grossesse, et de nombreux experts pensent que les deux inoculations COVID disponibles maintenant sont peu susceptibles de nuire aux femmes enceintes ou aux fœtus. Les deux sont des vaccins à ARNm, qui ne contiennent pas de virus vivant et n'interagissent pas avec l'ADN d'une personne, il est donc peu probable qu'ils présentent un risque spécifique pour les personnes enceintes », selon le CDC. Et bien que le vaccin COVID-19 soit nouveau, des vaccins à ARNm ont été développés au cours de la dernière décennie, c'est pourquoi Diane Horvath, MD, MPH, OBGYN à Whole Women's Health à Baltimore, est heureuse d'encourager ses patients à les obtenir. , tout comme elle le ferait avec les vaccins traditionnels comme le TDAP ou le vaccin contre la grippe – un autre exemple d'une maladie qui serait pire pour une personne enceinte que le vaccin ne l'est probablement.



'Nous savons que les personnes enceintes sont un groupe à risque plus élevé de mauvais résultats lorsqu'elles contractent COVID, donc je suis très à l'aise pour dire que j'encouragerais les femmes enceintes à envisager de se faire vacciner dès qu'elles sont éligibles', Dr Horvath raconte Dans le style .

« Se faire vacciner a été une décision facile. »

La néphrologue Meghana Chalasani, MD, basée à San Antonio, au Texas, s'est fait vacciner au cours du premier trimestre de sa grossesse. Après avoir donné naissance à son fils en juin, le Dr Chalasani a découvert qu'elle était enceinte de manière inattendue de son deuxième enfant vers Thanksgiving. Elle dit avoir vu cinq patients atteints de COVID-19 le lundi après les vacances, et trois d'entre eux étaient morts mercredi. Elle et son mari, un médecin de soins intensifs, savent à quel point le virus est dangereux et craignent d'exposer leur fils.

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Mais lorsque le Dr Chalasani, 33 ans, est arrivé à la case du questionnaire de pré-vaccination de son hôpital lui demandant si elle était enceinte, elle a coché 'Je préfère ne pas répondre'. Elle ne voulait pas risquer qu'un de ses prestataires essaie de changer d'avis. (Les fiches d'information de la FDA sur les vaccins Pfizer et Moderna indiquent spécifiquement de mentionner si vous êtes enceinte ou si vous allaitez, bien qu'il n'y ait aucune autre information sur la raison.) J'ai dit, 'Vérifiez simplement non'. Alors j'ai menti et ils me l'ont donné. Soyons clairs : il n'y a aucune raison de penser qu'on lui aurait refusé le vaccin – et il n'est pas conseillé de cacher sa grossesse à vos fournisseurs de soins de santé.

« Je sentais qu'il était plus important de me protéger », explique le Dr Chalasani. «Ce fut une décision facile pour moi car je suis à haut risque et je suis médecin, donc j'en sais un peu plus que la population générale sur les maladies infectieuses et le COVID. Et j'ai vu ce que COVID fait aux femmes enceintes. En plus du risque de maladie plus grave, le coronavirus peut également augmenter le risque de naissance prématurée, selon le CDC.

Quant au risque du vaccin pendant la grossesse : les essais cliniques de vaccins à ARNm chez les animaux gravides n'ont pas affecté la grossesse ou la fertilité, c'est tout ce qu'il y a pour l'instant. Le Dr Chalasani fait sa part pour compléter les données humaines en s'inscrivant à V-Safe, le suivi de la santé après la vaccination du CDC. Après avoir reçu sa deuxième dose la semaine dernière, elle dit qu'elle se sent bien - et espère que le partage de son expérience 'aidera une personne enceinte à prendre une décision de toute façon'.

Qu'en est-il du vaccin et de l'allaitement?

Toutes les travailleuses de la santé enceintes ne sautent pas sur leur premier coup de feu. Judith Meer, DPT, est une kinésithérapeute orthopédique et pelvienne à Hoboken, New Jersey, qui doit accoucher de son deuxième enfant fin janvier. Elle est éligible pour recevoir le vaccin maintenant, mais elle a choisi d'attendre après l'accouchement, en partie dans l'espoir de transmettre des anticorps à son nouveau bébé lorsqu'elle allaite.

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Meer, 34 ans, fait l'éloge des 'personnes brillantes' qui ont développé des vaccins si rapidement, mais souligne le manque de recherche sur la grossesse et estime qu'elle est suffisamment proche de la ligne d'arrivée pour attendre. 'J'espère en prenant le post-partum que les anticorps ou les lymphocytes T que le vaccin stimule pourraient potentiellement être transférés dans le lait et fournir une certaine immunité ou une certaine protection à mon nouveau-né', dit-elle.

Le vaccin COVID laisse les femmes enceintes sèches et sèchesLe vaccin COVID laisse les femmes enceintes haut et sec Crédit: Kate_Sept2004/Getty Images

Le lait maternel contient des anticorps qui confèrent aux nourrissons une immunité passive, et les scientifiques pensent que les personnes qui reçoivent le vaccin COVID puis allaitent transmettraient ces anticorps à leurs bébés.

Et Meer mène un style de vie à faible risque ces jours-ci. Elle a fermé sa clinique en décembre et sera en congé de maternité pendant plusieurs mois. Vivre sur un bateau facilite également la distanciation sociale: 'Nous pouvons sortir la maison pour faire un tour, et tout le monde est toujours à la maison', s'amuse-t-elle.

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Et si vous n'êtes pas enceinte encore ?

Blagues de baby-boom mises à part, essayer de concevoir une pandémie en plein milieu n'est pas aussi simple que Netflix et effrayant jusqu'à ce que cela se produise. Une famille peut attendre de tomber enceinte jusqu'à ce qu'elle puisse se faire vacciner, tandis que d'autres se précipitent pour poursuivre des plans de fertilité qui sont déjà en cours depuis des années. 'J'ai hâte de recevoir le vaccin pour tomber enceinte', déclare Amy Switzer, 37 ans. Elle subit une fécondation in vitro (FIV) dans l'espoir d'avoir un deuxième enfant avant de subir des chirurgies préventives liées au BRCA1 pour retirer ses ovaires. et les trompes de Fallope, avec lesquelles elle a parlé Dans le style environ en octobre.

« En passant par la FIV, rien n'est prévisible et rien ne garantit que vous réussirez. Je sens que mon temps est compté pour tomber enceinte et aller de l'avant avec mes chirurgies préventives », a déclaré Switzer, après que COVID a retardé ses traitements de fertilité en 2020. « Le vaccin n'est qu'une deuxième couche de quelque chose à laquelle je dois penser en ce moment.

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Si elle tombe enceinte, Switzer, qui vit à Dallas, envisage de discuter de la vaccination avec ses médecins. '[Les vaccins] sont si nouveaux, et j'ai travaillé si dur pour avoir un enfant en bonne santé', dit-elle, admettant qu'elle est nerveuse.

C'est totalement naturel, dit le Dr Horvath. 'C'est une bonne chose de se sentir prudent à propos des vaccins et des médicaments, mais je pense que cette prudence doit être éclairée par les meilleures preuves et opinions scientifiques disponibles', explique-t-elle. 'Chaque décision doit être prise par la personne enceinte, impliquant son médecin ou sa sage-femme si elle le souhaite, et je pense qu'avoir une discussion à ce sujet est un excellent point de départ.'

Mais que se passe-t-il si vous n'êtes pas encore enceinte et que vous réfléchissez à la place du vaccin dans vos plans de fertilité ? «Si vous avez la possibilité d'obtenir la série de vaccins puis de tenter une grossesse par la suite, ce serait formidable. Je pense que cela éliminerait une partie du risque perçu », déclare le Dr Horvath. Mais, ajoute-t-elle, la planification de votre famille est un choix profondément personnel, et si vous êtes prêt à vous lancer, il y a peu de risque à se faire vacciner pendant la grossesse. L'Oster, soucieux des données, conseille aux gens de décomposer la décision et «d'articuler ce que vous voyez vraiment comme le choix». Quand serez-vous admissible au vaccin là où vous vivez? Le type de travail que vous faites signifie-t-il que vous êtes exposé à beaucoup de gens, ou est-il facile de rester à la maison et de rester à distance socialement ? Alors, finalement, qu'est-ce que l'attente signifiera pour vos plans ? Si remettre à plus tard l'essai de concevoir six mois n'a pas d'importance et que vous faire vacciner à l'avance vous donnera la tranquillité d'esprit, faites-le. D'un autre côté, si vous êtes impatient de ne pas rater votre coup, eh bien, vous y serez également en bonne compagnie.

    • Par Kaelyn Forde