Amy McGrath pourrait vaincre Mitch McConnell – mais leur course est plus compliquée qu'il n'y paraît

Plus tôt ce mois-ci – dans ce qui sera probablement leur seule confrontation officielle avant le jour des élections – la candidate démocrate au Sénat Amy McGrath et le chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell ont débattu de questions clés ayant un impact sur les électeurs du Kentucky, comme l'injustice raciale et la violence policière, le manque de soulagement fédéral des coronavirus , et le temps durable de McConnell au pouvoir. À un moment donné du débat, McConnell a plaisanté en disant que la campagne de McGrath pouvait se résumer en une seule phrase : elle était une marine, une maman et il est il y a trop longtemps. Peu de temps après le débat, la phrase est apparue sur des autocollants dans la boutique de produits dérivés de McGrath.



Le débat a marqué une sorte de dénouement pour les Kentuckiens : le point culminant de plusieurs années' valeur des annonces de campagne de McGrath, et encore plus d'années de règne de McConnell. (Le sénateur, 78 ans, représente le Kentucky au congrès depuis 35 ans – plus longtemps que de nombreux électeurs progressistes n'ont vécu.)

Les démocrates travaillent sans relâche pour faire démissionner Mitch McConnell, mais pour certains électeurs du Kentucky, son adversaire démocrate se sent comme quelqu'un de sélectionné pour Kentucky (et c'est techniquement vrai ; McGrath a été recruté pour être dirigé par le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer) et non par Kentucky, compte tenu de la collecte de fonds, des approbations nationales et de l'élan derrière sa campagne avant même que l'État n'ait son mot à dire dans sa propre course. Et maintenant, à quelques semaines seulement des électeurs décideront de la course aux enjeux élevés qui aura un impact aux niveaux national et étatique, certains craignent que McGrath, bien que meilleur que McConnell, ne soit toujours pas le meilleur choix pour les Kentuckiens progressistes.



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Amy McGrath contre Mitch McConnell est plus controversé que vous ne le pensezAmy McGrath contre Mitch McConnell est plus controversé que vous ne le pensez Crédit: Getty Images

Certains Kentuckiens ont exprimé leur frustration face à la collecte de fonds de McGrath en dehors de l'État, et McGrath a été critiqué pour avoir ignoré des manifestations appelant à la justice pour Breonna Taylor – qui a été tuée à Louisville, à environ une heure à l'ouest de l'endroit où vit McGrath. Elle est, cependant, maintenant soutenue par de nombreux démocrates, bien que son principal challenger, le représentant de l'État Charles Booker, était de nombreux progressistes' premier choix. Alison Lundergan Grimes, challenger de McConnell en 2014, a choisi de soutenir Booker, tout comme le Lexington Herald-Leader, qui a depuis approuvé McGrath. « [Elle] ferait une excellente sénatrice qui mettrait en fait les besoins et les intérêts des Kentuckiens au-dessus des siens, ont-ils écrit, expliquant qu'elle a prouvé qu'elle comprenait que les Kentuckiens souffrent en termes d'économie, d'éducation et de soins de santé, qui ont tous a été exacerbée par la pandémie.

Amy McGrath contre Mitch McConnell est plus controversé que vous ne le pensezAmy McGrath contre Mitch McConnell est plus controversé que vous ne le pensez Crédit: Getty Images



D'autres sujets d'inquiétude incluent le fait que presque immédiatement après le lancement de sa campagne, McGrath a fait volte-face pour savoir si elle aurait voté pour confirmer Brett Kavanaugh, le juge de la Cour suprême qui a été accusé de manière crédible d'agression sexuelle – quelque chose que plusieurs de ses personnalités les plus en vue les partisans, dont les sénateurs Kirsten Gillibrand et Kamala Harris, ont voté contre; elle a également semblé être en faveur du programme de Trump lorsqu'elle a affirmé que McConnell était responsable de l'empêcher de baisser les prix des médicaments et de drainer le marais ; et pas plus tard que ce mois-ci, McGrath a diffusé une publicité dans laquelle un électeur a annoncé qu'il votait pour McGrath plutôt que pour McConnell, mais qu'il votait également pour Trump à la présidence. L'annonce a également été diffusée dans l'Ohio, que l'ancien vice-président Joe Biden – que McGrath a approuvé en janvier – se bat pour gagner. C'était une décision déroutante pour certains électeurs, dont beaucoup avaient déjà du mal à déballer la plate-forme de McGrath.

Je ne sais pas grand-chose de sa campagne et de ce qu'elle représente réellement, parce que je ne pense pas entendre beaucoup de choses, raconte Ronni, 22 ans. Dans le style . Alors que Ronni est en fait une républicaine enregistrée, elle a déjà voté pour McGrath. Je sais que si nous n'avons pas de changement, le Kentucky continuera à être oublié, dit-elle. Ronni explique qu'elle vient d'une famille conservatrice, une situation au milieu de nulle part, et pense qu'il est important que les gens sachent que les Kentuckiens ne votent pas pour McConnell parce qu'ils sont des connards et que nous ne savons pas qu'il est ne nous aide pas. Ils le voient aux nouvelles avec le Kentucky sous son nom, quelque chose que le sénateur lui-même a utilisé comme argument de vente, un indicateur de sa compréhension de l'Amérique centrale. Mais, dit Ronni, il a peu fait pour affecter les problèmes qui l'intéressent, notamment les soins de santé, la pauvreté et l'emploi. Ronni a également souligné qu'elle en avait entendu plus sur certaines parties de la plate-forme de McGrath – par exemple, qu'elle s'opposait au mur de Donald Trump – à partir des publicités d'attaque de McConnell. contre elle que de la campagne McGrath elle-même.

Je m'en fiche si vous pouvez piloter un avion, je m'inquiète si vous pouvez gouverner, un propriétaire de petite entreprise dans le Kentucky, qui a demandé à rester anonyme, raconte Dans le style . C'était quelqu'un qui a défendu McGrath, ont-ils expliqué, et ont été enthousiastes au cours de la première semaine de sa course au Sénat. Mais entre le commentaire de Kavanaugh et le sentiment qu'elle était ointe [par Chuck Schumer et le DNC], ils ont décrit la compétition au Sénat comme tout ce qui est dégoûtant du processus électoral américain en une seule course.

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Cela ne devrait pas être une course à l'argent », ont-ils déclaré, faisant référence à l'aide extérieure. 'Ce devrait être une course bonne pour le Kentucky.'

Avec un afflux de cartes postales hors de l'État encourageant les électeurs à voter pour McGrath, et une primaire dans laquelle le représentant de l'État Charles Booker a perdu de justesse face à McGrath, certains ont décrit le sentiment que, même si McGrath était un meilleur choix que McConnell, sa campagne n'est pas suffisant pour amener des pans entiers d'électeurs aux urnes. 'Nous n'avons tout simplement pas été suffisamment engagés et nous n'avons pas assez de personnes pour voter', explique Cassia Herron, présidente de Kentuckians for the Commonwealth, une organisation à l'échelle de l'État œuvrant pour un nouvel équilibre des pouvoirs et une société juste. Et donc notre travail, le travail de la KFTC, au cours des derniers mois n'est que cela - nous n'avons pas soutenu la course au Sénat. Au contraire, nous mettons nos efforts dans l'engagement des électeurs.

Herron a soutenu Charles Booker et a passé des mois à sensibiliser les médias nationaux pour expliquer pourquoi les districts du Kentuckians se ralliaient à Booker lors de la primaire. Et ce qui manquait dans la couverture de la course, c'étaient les Kentuckiens, dit Herron, notant que le récit portait toujours sur la collecte de fonds de McGrath ou si Booker pouvait atteindre des gens au-delà de Louisville. Cela n'a pas permis aux Kentuckiens de s'impliquer dans la course. Ce n'est que lorsqu'il y avait littéralement des corps noirs dans la rue, que Charles a commencé à obtenir la couverture dont il avait besoin pour collecter le genre d'argent et obtenir le profil, explique Herron. Récemment, dit-elle, un ami qui est un stratège narratif l'a aidée à penser différemment à la course McGrath contre McConnell en termes d'opportunité qu'ils ont pour l'avenir : elle l'a bien décrite - ' Pensons-y comme nous choisissons notre prochain adversaire.''



Certains pensent que le simple fait de ne pas être Mitch McConnell est une raison suffisamment forte pour soutenir McGrath. Audrey, 23 ans, a fait don de la moitié de son salaire d'été à la campagne de McGrath au cours de l'été 2019. Elle explique que je pense que la campagne de McGrath fait de son mieux pour montrer comment elle peut s'identifier à tous les Kentuckiens, notant que certaines personnes avec qui elle a grandi ont envisagé de donner McGrath une chance quand ils ont lu des déclarations sur sa volonté de travailler avec Trump. De retour à la maison, a-t-elle dit, elle a été qualifiée d'insultes libérales pour les opinions qu'elle possédait, alors que lorsqu'elle a déménagé à Louisville, on lui a dit qu'elle était essentiellement républicaine.

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Vous devez penser à toutes les régions du Kentucky, ajoute Audrey, expliquant qu'il existe un équilibre délicat pour aborder un si vaste bassin d'électeurs. Lanae, 24 ans, apprécie les politiques de McGrath en matière de soins de santé et d'éducation publique, notant l'enthousiasme pour une nouvelle perspective dans le Kentucky, et le fait que McGrath soit une femme est un plus. Je souhaite que les gens sachent qu'elle se soucie vraiment des Kentuckiens et veut être tenue responsable et écoutera en tant que sénateur, ajoute Lanae.

Même au milieu de la controverse sur la question de savoir si McGrath est le candidat pour finalement renverser McConnell, certains dirigeants réfléchissent déjà à la manière d'engager les électeurs au-delà du contexte d'une seule élection, une partie du travail qui doit se poursuivre longtemps après l'envoi des bulletins de vote, brillant les cartes postales cessent et l'attention nationale éphémère sur la politique du Kentucky diminue. Herron dit que cela inclut de travailler avec les responsables pour que le processus soit correct, de faire pression sur le conseil électoral de l'État et de parler aux greffiers locaux du comté de ce à quoi devrait ressembler le vote dans chaque communauté. 'Je pense que créer cette culture où nous [votons] est essentiel, où nous nous assurons que c'est accessible à tout le monde, et qu'il y a, encore une fois, ce modèle de co-gouvernance, dit Herron Dans le style . Je dis souvent aux gens, nous sommes les leaders que nous recherchons. Nous sommes les leaders que nous méritons.

    • Par Rainesford Stauffer