A'ja Wilson revendique sa place sur la scène olympique

Deux ans seulement après que la WNBA l'a nommée recrue de l'année, Aja Wilson, 24 ans, originaire de Caroline du Sud et actuelle attaquante des Aces de Las Vegas, a remporté le prix très convoité du joueur le plus utile (MVP) de la ligue en 2020. Mais Wilson s'est également imposée comme une force au-delà du terrain de basket.



Elle a été franche sur tout, de la réforme de la justice sociale et de la sensibilisation à la santé mentale à sa propre bataille contre la dyslexie, qui a conduit au lancement en 2019 de la Fondation Aja Wilson, une organisation qui fournit des ressources aux enfants ayant des troubles d'apprentissage. Malgré tout ce qu'elle a accompli, Wilson a toujours l'impression qu'il y a plus à prouver alors qu'elle se prépare à se rendre à Tokyo pour participer à ses premiers Jeux olympiques cet été. « Il y a tellement de normes que les gens veulent que vous respectiez, mais vous ne les respecterez jamais toutes », dit-elle. «Vous devez maintenir votre confiance dans les hauts et les bas sans paraître arrogant ou diva. Même en 2021, je rencontre encore des gens qui ne me donnent pas le respect que je mérite simplement parce que je suis une femme qui est bonne dans un sport. Mais je n'ai pas ma place dans la cuisine, et je ne suis certainement pas sur le point de vous faire un sandwich.

ÀA'Ja Wilson Wilson, lors du dévoilement de sa statue à l'Université de Caroline du Sud en janvier. | Crédit : avec l'aimable autorisation d'A'ja Wilson

En grandissant, Wilson n'envisageait pas une future carrière dans le sport. 'Je n'ai jamais été du genre athlétique parce que je n'aime pas transpirer, et même maintenant, je suis une athlète discrète du type bougie parce que la transpiration me dégoûte', dit-elle en riant. 'Mais ma famille m'a encouragé à jouer au basket-ball, puis j'ai adoré être avec mes coéquipiers.' Au cours de sa dernière année à l'Université de Caroline du Sud, Wilson et les Gamecocks ont remporté une victoire surprise aux championnats SEC dans ce qu'elle considère comme son moment le plus dur à cuire à ce jour. 'J'adore être l'outsider', dit-elle. 'Il est amusant de prouver que les ennemis ont tort, et vous pouvez jouer librement quand il n'y a pas d'attentes.'



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Wilson a continué à battre les pronostics, remportant la plus haute distinction de la WNBA pendant la pandémie. 'Au début de la saison dernière, je n'étais même pas en lice pour le titre de MVP', se souvient-elle. « J'étais concentré sur le fait de jouer pour mes coéquipiers et de sortir de la bulle [à Bradenton, en Floride]. J'ai manqué de nourrir les fans' l'énergie et la construction de cet élan. Nous avons toujours pris cela pour acquis.



Wilson a récemment fait un effort concentré pour donner la priorité à sa santé mentale. 'En tant que femmes noires, nous pensons que nous devons toujours être fortes et indépendantes, ce qui est difficile et nous fatigue beaucoup', dit-elle. 'J'essaie d'être plus vulnérable pour la prochaine génération de filles noires qui me voient à la télévision.'

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Au milieu des manifestations de Black Lives Matter l'été dernier, Wilson s'est adressée à ses jeunes fans dans « Dear Black Girls », un essai sincère pour Les Joueurs' Tribune . 'J'avais l'impression que la mort de Breonna Taylor était balayée sous le tapis, qui est l'histoire de la vie de la femme noire de part en part, et je voulais que les autres femmes noires sachent que je les vois et les comprends', déclare Wilson, qui a parlé de ses problèmes d'anxiété et de dépression dans « Dear Black Women », une pièce de suivi. «Les femmes noires portent constamment des masques pour être perfectionnistes ou tout ce qu'elles doivent être juste pour s'en sortir. Mais à un moment donné, vous devez retirer le masque et dire, 'Hé, c'est moi.' Et c'est ce que j'ai fait.

ÀA'Ja Wilson Wilson (à droite), avec Alysha Clark du Seattle Storm, lors de la finale de la WNBA en octobre. | Crédit : NBAE/Getty

Quand elle n'est pas sur le terrain, Wilson embrasse son temps libre. « J'ai regardé de façon excessive La liste noire sur Netflix et vient de terminer Eux sur Amazon Prime Video », dit-elle. 'Je m'aime un peu Le Prince de Bel Air , aussi, et côté musique, je suis dans le R&B. Je suis une jeune fille avec une vieille âme.' Elle a également récemment lancé sa propre entreprise, Burnt Wax Candles, qui vend des bougies de luxe avec des noms comme « MVP » et « Rookie of the Year », pour 40 $ pièce. 'Ma mère est venue et m'a dit que le nombre de bougies dans ma maison était absurde', se souvient Wilson. «Elle m'a suggéré de créer ma propre entreprise, et je me suis dit: 'Vous savez quoi?' Je peux !'



Une autre femme badass qui continue d'inspirer Wilson est sa défunte grand-mère. «Elle portait toujours ce porte-monnaie en cuir à l'ancienne, que j'ai maintenant et que j'emporte partout avec moi; c'est là que j'obtiens mon pouvoir.' En janvier, Wilson a été honorée d'une statue à son alma mater, un campus sur lequel sa propre grand-mère ne pouvait pas mettre les pieds pendant la ségrégation. 'Quand les gens voient cette statue, je veux qu'ils pensent à la personne que j'ai été au sein de ma communauté, pas seulement à ce que j'ai fait dans l'arène', dit-elle. « Il s'agit de laisser votre héritage. »

Apprenez-en plus sur les espoirs olympiques de cette année sur teamusa.org. Les Jeux olympiques de Tokyo commencent le 23 juillet sur NBC.

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